Соломоновы острова (СИЭ.Г, 2006)

СОЛОМОНОВЫ ОСТРОВА, архипелаг вулканических островов в юго-западной части Тихого океана (Меланезия), к востоку от острова Новая Гвинея. Открыты в 1568 году испанским мореплавателем А. Менданья де Нейра, который выменял у местных жителей золото и назвал острова Соломоновыми, исходя из распространённой в то время легенды о существовании в неведомых морях таинственной страны Офир, где спрятаны сокровища царя Соломона. Крупнейшие острова: Бугенвиль, Гуадалканал, Санта-Исабель, Малаита, Сан-Кристобаль, Шуазёль, Нью-Джорджия. Площадь 40,4 тысяч км², высота до 2743 метров (на острове Бугенвиль), есть действующие вулканы: Балби, Багана. Климат субэкваториальный влажный. Среднемесячные температуры 26–28 °C, осадков свыше 2300 мм в год. С мая по октябрь преобладает юго-восточный пассат, с декабря по март – северо-западный муссон. Короткие многоводные реки. Вечнозелёные леса (пальмы, фикусы и др.), в наиболее сухих местах – саванны, по берегам – мангровая растительность. Из животных распространены крысы, летучие мыши, крокодилы, ящерицы, змеи, гигантские лягушки, дикие голуби, попугаи и др. Национальный парк Куин-Элизабет (на острове Гуадалканал), несколько заказников. Северо-западной часть Соломоновых островов (острова Бука и Бугенвиль) входит в состав государства Папуа – Новая Гвинея, остальная часть – государство Соломоновы Острова.

Использованы материалы кн.: Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Том 2, М-Я, Росмэн-Пресс, М., 2006.