Волга: название реки

Волга: название реки

Прежде всего - название. Откуда оно?

Что означает слово «Волга»?

Ответ на этот вопрос затерялся в глубине веков.

Начнем с того, что Волгу не всегда звали этим именем. Античный ученый Птолемей, живший во втором веке нашей эры, в своем труде «География» писал о нашей реке. Только называл ее по-другому - «Ра». Совсем как древнеегипетского бога Солнца! При чем тут древний Египет, спросите вы. Вообще-то ни при чем. Просто случайное созвучие. Но пофантазировать было бы интересно! Тем более, что и жил Птолемей как раз в Египте в Александрии...

Так или иначе, к Средним векам это имя было уже забыто. Волгу тогда называли «Итиль» (Атиль, Атель). Пришло это слово от арабов и персов; а в VIII-IX веках в низовьях реки стоял город с таким именем - столица хазарского каганата.

Однако и это имя ушло в прошлое.

Откуда же взялось современное название великой реки? Одни ученые считают, что от слова со значением «белая», «ясная», «светлая». На языках разных древних племен это слово звучало примерно так: «валге», «валгда», «валка». Другие вспоминают еще один средневековый волжский город Булгар, чье название созвучно со словом «Волга». Но вот реку назвали по городу или наоборот?

В общем, загадка! Можно лишь надеяться, что отгадку ученые когда-нибудь да отыщут в архивах, среди древних документов или в археологических раскопках ...

Цитируется по изд.: Майорова Н., Скоков Г. Волга. От Валдая до Каспия. М., 2007, с. 3.

Tags
Рубрика