Городская Англия

Английские города были зависимы от центральной власти и обладали в то же время определенной степенью финансовой и административной автономии. Для того, чтобы посылать своих представителей в Палату общин, взимать налоги, таможенные пошлины и акцизы, а также получать монополию на производство, городам необходимо было получать у правительства специальные юридические документы — грамоты (charter), поскольку любая экономическая деятельность все еще находилась под контролем короны и гильдий. После Реформации гильдии постепенно переставали устраивать празднования дней своих святых покровителей, во время которых, кроме обычных религиозных церемоний, проходили шествия и театральные представления. Теперь члены гильдий собирались для более скромных празднований или для того, чтобы обсудить дела. До появления больших заводов и фабрик в городах были мастерские, где работали с шерстью, кожей, деревом, металлами и гончарной глиной. Городские власти постоянно нуждались в деньгах, потому что им приходилось содержать дороги, службу охраны порядка, школы, приюты и тюрьмы. Для этого они не только поднимали налоги, но и взимали штрафы и организовывали лотереи. Мэры и члены городского совета избирались ремесленниками, торговцами и землевладельцами. В городском совете также существовала фактически пожизненная должность архивариуса (recorder), который кроме своих непосредственных обязанностей также выполнял роль судьи. Должность глашатая (town crier) находилась в иерархии несколько ниже, однако тоже считалась очень уважаемой. Одетый в красочный костюм, глашатай сообщал горожанам официальные новости. Город считался юридическим лицом и имел право подать жалобу в случае, если городские власти полагали, что городу был нанесен ущерб.

Упразднение монастырей после раскола 1534 г. и конфискация монастырского имущества имели неоднозначные последствия. Некоторые города, например Йорк и Кентербери, жизнь которых была тесно связана с монастырской общиной, в результате Реформации утратили свое благополучие. В других же, прежде всего в Лондоне, наблюдался приток богатых и предприимчивых горожан, приобретших за низкую цену монастырские здания и земли и сумевших извлечь из них выгоду, например, переоборудовав жилые помещения под сдачу внаем.

Сюами А. Елизаветинская Англия / Анри Сюами. – М.: Вече, 2016,  с. 48-49.

Рубрика: